De olifantenparade Beuningen, zaterdagmiddag, eind september. Ik ben te vroeg voor de doopviering, een kop koffie op het terras van de plaatselijke horeca gelegenheid is een aangename invulling van de tijd. Daar ben ik getuige van het uitladen van een olifant. Een bont geschilderd exemplaar, het krijgt een plaats op het terras. Een hele happening die veel bekijks heeft. Deze olifant is, zoals u wel weet, één van de zeventig olifanten, die tot eind oktober door heel Noord-Oost Twente staan, allemaal in de openlucht. Na olifantenparades in steden als Amsterdam, Rotterdam, Antwerpen en Londen, staan ze nu dicht bij huis en kunnen wij ze op allerlei plekken tegen komen. Zo ontmoet ik er iedere morgen één als ik Denekamp binnen rijd. Ik word er blij van; een olifant heeft een zekere “aaibaarheidsfactor” en die vrolijke kleuren………… Maar waarom zo’n parade? Wat is de reden hiervan? Een kleine zoektocht op het internet leert mij dat het begonnen is met een bezoek van een vader en een zoon aan een olifantenziekenhuis in Thailand. Daar werden ze getroffen door de situatie van de Aziatische olifant. Deze situatie is kwetsbaar; de olifant wordt met uitsterven bedreigd. Vader en zoon bedachten de olifantenparade: lokale en internationale artiesten maken bontgekleurde kunstolifanten die na de parade worden geveild. De opbrengst is bedoeld voor de bescherming van de olifanten in Azië. Ik vind het mooi dat mensen zó geraakt kunnen worden door een kwetsbare of bedreigde situatie van mens of dier, dat ze in beweging komen en anderen in die beweging mee kunnen nemen. De olifantenparade is daar een mooi, kleurrijk en creatief voorbeeld van.

José van den Bosch, p.w.